Joost van der Borg

1 nieuwe foto’s op Flickr!


Bekijk de foto’s

1 nieuwe foto’s op Flickr!


Bekijk de foto’s

1 nieuwe foto’s op Flickr!


Bekijk de foto’s

1 nieuwe foto’s op Flickr!


Bekijk de foto’s

1 nieuwe foto’s op Flickr!


Bekijk de foto’s

Apps voor studenten

Even geleden deelde Steven den Boer op twitter een link naar een artikel over apps voor studenten. Het artikel was naar mijn mening niet erg studentgericht en was matig geschreven. Het gaf vergelijkingen tussen sets van twee soortgelijke apps, maar liet in het midden waarom deze waren gekozen, wat de overeenkomst was en of dit nu de beste waren of niet. Dit deelde ik met Steven, waarop hij me vroeg (uitdaagde?) het beter te doen. Bij deze. Nu is dit artikel iets minder overmoedig getiteld ‘Apps voor studenten’, ik kan niet de béste apps beschrijven, want ik heb lang niet alles geprobeerd. Voor ik begin, de keuzes die ik heb gemaakt zijn op basis van de volgende zwaktes: 1. Alleen iOS (iPhone/iPad)-apps: Ik gebruik niks anders en weet onvoldoende over Android daar iets zinnigs over te zeggen. 2. Alleen apps die ik daadwerkelijk gebruik. Eventueel met verwijzing naar alternatieven, maar ik kan alleen iets nuttigs zeggen over wat ik gebruik.

Schrijven

Als student moet je regelmatig stukken schrijven. Bij sommige opleidingen wat meer, bij andere minder. Dat moet dus een beetje fijn gaan, en bij voorkeur zonder afleiding. De laatste dertig- á veertigduizend woorden van m’n studie heb ik geschreven op mijn iPad. Dat gaat prima, ook met schermtoetsenbord, maar om je armen te sparen is een extern (bluetooth-)toetsenbord aan te raden. Wat gebruik ik dan?

iA Writer

IA Writer App icon De meest kale app ooit, zonder instellingen, keuzevrijheid of opties. Wat precies het grote voordeel is: Je krijg een wit vlak, met een prettig monospaced font, en je moet typen. Niet pielen met marges, eindeloos (slechte) lettertypes uitkiezen of met de ideale regelhoogte spelen. Gewoon zitten en schrijven. Synchroniseert met iPhone, iPad en natuurlijk de mac-versie. Ondersteunt (voor de nerds) markdown.

Pages

Pages App icon Ben je klaar met je tekst, dan zal er iets aan de opmaak gedaan moeten. Pages is voor 90% een alternatief voor Word, en exporteert daar ook naar (en naar PDF, want je levert natuurlijk nooit een word-document in). Hier mag je naar hartelust met je marges, literatuurlijst, kopjes en voetnoten spelen.

Simplenote

Simplenote App icon Vervanging voor het normale notitieblok. Synchroniseert ook over al je apparaten, voor de korte notities tussendoor (als de inspiratie toeslaat als je in het Cultuurcafé staat te wachten op cappuccino in een bekertje).

Write on Track

Write on Track App icon Oké, deze is niet objectief. Maar mijn eigen app kan niet ontbreken. Dankbaar gebruik van gemaakt tijdens het schrijven van mijn scriptie: Stel je schrijfdoel in, en zie elke dag hoeveel je die dag moet schrijven. Hou het gedurende je werk bij (met handige kopieer-om-woorden-te-tellen-functie) en je krijgt automatisch bijgestelde doelen.

Lezen

Naast schrijven is de belangrijkste activiteit van de student: lezen. Dat gaat natuurlijk vooral fijn op zo’n iPad, maar in de bus kun je best de literatuur voor je ochtendcollege doornemen op je iPhone. Gelukkig zijn de meeste apps universeel.

Papers

Papers App icon Ook van deze app zijn versies voor elk apparaat met een apple-logootje. Nederlands product, perfect voor het geordend bijhouden van al je literatuur. Integreert naar wens met Endnote, zodat je meteen je literatuurverwijzingen in je stukken kunt krijgen. Met de ingebouwde zoekfunctie vind je snel de artikelen die je wilt lezen bij de grotere aanbieders. Met notitie- en markeerfuncties zijn een marker en stapels prints overbodig geworden. Niet goedkoop maar ontzettend handig.

iBooks

iBooks App icon Voor boeken of PDFs (als je niks anders wilt gebruiken). Handig met ePub-boeken, notities en markeringen zijn gemakkelijk in een overzicht te vinden.

Overige

Alles wat geen lezen of schrijven is. Vandaar de term ‘overige’.

Keynote

Keynote App icon Soms moet je presenteren (vervelend he) in je college. Om niet aan het vervelende en lelijke powerpoint vast te zitten gebruik je natuurlijk Keynote. Wederom beschikbaar op alle apparaten. Goed te gebruiken op iPad, ideaal met iPhone als afstandsbediening voor je iPad of mac of als je geen zin hebt een laptop mee te slepen rechtstreeks aan een beamer. iCloud zorgt dat alles synchroniseert.

SoundNote

Soundnote App icon Een notitie-app waarin je ook kunt tekenen. Uniek aan deze: Tijdens het schrijven en typen worden audio-opnames gemaakt. Na afloop tik je op de tekst en hoor je de audio rond dat moment. Zo mis je niks meer in college, zonder je arm lam te hoeven schrijven.

Dropbox

Dropbox App icon Iedereen gebruikt Dropbox, en voor alles wat je nodig hebt onderweg is de iPhone/iPad- (of Android-)app natuurlijk onmisbaar. Sla te delen grote bestanden hierin op en mail een linkje naar je groepsgenoten, of deel een hele map voor gemakkelijk samenwerken.

iTunes U

iTunes U App icon De app waarin je honderden goede cursussen kunt vinden, met video, opdrachten en hand-outs. Voor als dat ene vak toch wat tegenvalt, volg het gewoon bij een goede Amerikaanse universiteit. Wie weet worden we in Nederland nog eens hip en gaan de Nederlandse universiteiten ook hun cursussen aanbieden via dit systeem. Erger dan blackboard kan niet.

Verbeteringen aan content-aware in PS6

Photoshop 6 krijgt weer mooie uitbreidingen aan de content-aware fill-opties, onder andere het verplaatsen van objecten en het invullen met iets uit een ander deel van de afbeelding. Bekijk de video.

Over Path en het delen van je adresboek

Een paar dagen terug werd duidelijk dat het volledige adresboek van al haar gebruikers naar de eigen servers verstuurde. Hoewel ze deze data alleen gebruikten om je gemakkelijk te kunnen melden dat je vrienden op Path zitten, hadden ze wel alle informatie. Zoals eerder gemeld werd dit ontdekt, en gaf de CEO van het bedrijf aan een oplossing te gaan zoeken. Sinds gisteren is een update van Path uit, waarin je expliciet toestemming moet geven voor je adresboek geüpload wordt. Ook plaatsen ze een excuuspost. Of ze inmiddels deze upload beperken tot e-mail-adressen (of hashes daarvan) is onduidelijk. Inmiddels heeft dit geleid tot een bredere discussie over het gebruik van contactgegevens in iOS-apps. Zie bijvoorbeeld wat Marco Arment hierover schrijft. Voor het gebruik van locatiegegevens en foto’s van de gebruiker moet een iPhone-app eerst toestemming krijgen. Toegang tot het adresboek is altijd mogelijk, terwijl hier zowel privacygevoeliger informatie als informatie die niet van de gebruiker is in wordt opgeslagen. Waarom reguleert Apple de toegang tot het adresboek niet (evenals trouwens die tot de kalender) terwijl zelfs het openen van een foto beperkt mogelijk is, en je toestemming moet geven om een push-bericht te kunnen ontvangen? Het massaal uploaden van contactinformatie is blijkbaar ‘gewoon’ aan het worden:
I did a quick survey of 15 developers of popular iOS apps, and 13 of them told me they have a contacts database with millons of records. One company’s database has Mark Zuckerberg’s cell phone number, Larry Ellison’s home phone number and Bill Gates’ cell phone number. This data is not meant to be public, and people have an expectation of privacy with respect to their contacts. (Dustin Curtis)
Apple stelt overigens in de voorwaarden voor developers wel dat deze praktijk niet toegestaan is. Technisch beperken ze het echter niet. Met een controle zoals locatiegegevens hebben, of door zoals bij de photo picker alleen toegang te geven tot een contact dat door de gebruiker geselecteerd is, kan de beveiliging van deze informatie een stuk sterker worden. Ondertussen mag Apple wat mij betreft gerust App-updates controleren op dit gedrag.

iBooks 2 en iBooks Author

Afgelopen donderdag presenteerde Apple een aantal nieuwe producten, specifiek op het onderwijs gericht, nieuwe versies van iBooks en iTunes U. De eerste werd vergezeld van een nieuw programma om boeken mee te maken: iBooks Author. Deze kruising tussen Pages, Keynote en xCode maakt het erg gemakkelijk prachtige ‘interactieve’ boeken te maken voor de iPad. Met name iBooks Author leverde veel rumoer op.

Interactieve eBooks

Apple verkoopt de update voor iBooks als een verbeterde manier om studieboeken te lezen. Boeken in iBooks kunnen nu afbeeldingen, video’s, animaties, 3D-objecten en volledig interactieve onderdelen bevatten. Er kunnen multiple-choice tests worden toegevoegd en je kunt met je notities en highlights in de boeken gemakkelijk studeren. Omdat al deze mogelijkheden niets zijn zonder een goede (snelle) manier om ze toe te voegen, heeft Apple iBooks Author uitgebracht: Een grafisch hulpmiddel waarmee je letterlijk in 5 minuten een interactief boek in elkaar zet. Je tekst kun je uit Pages of Word importeren, animaties kunnen zonder programmeerervaring worden toegevoegd door keynote-presentaties direct in het boek op te nemen. Daarnaast zijn fotogalerijen en dergelijke toe te voegen. Wil je meer, dan kun je met HTML en javascript zo uitgebreide functies maken als je wil. Het resultaat is prachtig, al crasht het enige in Nederland beschikbare iBook op mijn iPad 1 nog continu. iBooks moest uitkomen direct na de presentatie, vermoedelijk was dat een net wat te krappe deadline.

Juridische problemen?

Direct nadat iBooks Author uitkwam doken verschillende mensen in de voorwaarden. Apple staat immers niet bekend als het meest redelijke bedrijf. Boeken die je wilt uitbrengen via iBooks Author zijn aan een aantal voorwaarden gebonden:
  1. Het goede nieuws: iBooks Author is gratis, werkt goed en levert goede boeken op. Maak je boeken die je gratis wilt weggeven dan kun je de bestanden verspreiden zoals je wilt, deze kunnen op elke iPad geopend worden. Dit is een van de meest interessante nieuwtjes: Het wordt erg gemakkelijk om zelf hoge kwaliteit boeken voor de iPad te maken. Daarnaast zijn de iBooks grotendeels standaard ePub3, al zijn er verschillende niet-standaard toevoegingen gemaakt, waardoor ze niet zomaar op andere apparaten te gebruiken zijn.
  2. Betaalde boeken: Deze mogen alleen via de iBook Store worden aangeboden. Het is uitgesloten in de gebruiksvoorwaarden een met iBooks Author gemaakt werk via andere weg te verkopen. Je mag dus niet betaalde downloads van iBooks op je eigen site zetten. Apple wil zijn 30% commissie graag hebben. Over dit punt is veel te doen geweest. Zo schreven verschillende mensen hoe schandalig deze voorwaarde is. Een andere kijk is echter ook mogelijk, als je Apple ziet als uitgever, vallen de voorwaarden best mee, zo schrijft onder andere Daniel Steinberg. John Gruber beschrijft hoe Apple zo probeert een vorm van vendor lock-in te krijgen zónder een nieuw raar bestandsformaat te creëeren. Gezien Apple uiteindelijk meer iPads wil verkopen niet heel gek. Als je de 10% die je normaal bij een uitgever overhoudt hier tegenover legt valt het nog best mee.

Opgeblazen bestanden

In de voorwaarden beschrijft Apple hoe iBooks een optimale bestandsgrootte van minder dan 1 Gigabyte moeten hebben. Voor de presentatie hoopte ik dat Apple iets zou doen aan het idiote gebruik dat tijdschriftenmakers hebben op de iPad elke week een bestand van 300-500MB neer te zetten. Helaas, het eerdergenoemde iBook is net geen 1GB groot. Natuurlijk zijn video’s en animaties groter dan tekst, maar dit zijn wel erg flinke bestanden. Zo kan de kleinste iPad minder dan 15 boeken bevatten, tegen de duizenden ‘normale’ ebooks. Een keuze om niet direct alle video’s in een boek te downloaden maar deze on demand in te laden zou schelen in de opslagruimte, maar heeft als nadeel dat een internetverbinding dan nodig blijft.

Onderwijsrevolutie?

Apple presenteerde het als een onderwijsrevolutie. Goedkopere studieboeken, vol interactiviteit. Geen droge tekst maar animatie, directe toetsing en gemakkelijk notities maken. Sinds de iPad uit is werkt Fraser Speirs in Schotland op een (basis)school waarin elke leerling een iPad gebruikt. Hij geeft bij Macworld zijn mening over de aankondigingen van Apple. Vooral zijn opmerkingen over de manier waarop boeken door scholen worden gebruikt zijn interessant: Scholen lenen boeken uit of verhuren ze voor één of enkele jaren. Hoewel de boeken fors goedkoper zijn (de maximumprijs is $14,99) dan traditionele studieboeken, kunnen deze slechts aan één iTunes-account gekoppeld worden, en zijn ze niet uit te lenen, door te verkopen of op andere manier ‘samen’ te gebruiken. Dit is natuurlijk een nadeel van alle ebooks (beperkte uitleenmogelijkheden zoals die van de Kindle daargelaten), maar is met name in het onderwijs een echt proleem. Dat scholen daarnaast voor elk kind een iPad moeten hebben is een tweede beperking. Deze speelt overigens sterker bij iTunes U, de tweede aankondiging die Apple die dag deed. Apple heeft interessante zetten gedaan met deze aankondiging. Wat het uiteindelijk op zal leveren zal nog even onduidelijk blijven. Of uitgevers ook om kunnen gaan met deze nieuwe mogelijkheden is bijvoorbeeld niet zeker. De kans bestaat dat ze minimale wijzigingen aan bestaande boeken doen om zo ook hip te lijken, maar in de praktijk nauwelijks gebruikmaken van de écht interessante mogelijkheden. Voor webdevelopers is een mooie nieuwe kans ontstaan: Widgets voor iBooks zijn met hun bestaande vaardigheden te maken, en kunnen mooie functies opleveren. Hoewel al eerder experimenten met javascript in ePub werden gedaan, zijn de mogelijkheden nu een stuk uitgebreider. Uiteindelijk zet Apple weer een stap in de ontwikkeling van het ‘digitale boek’, verder van het traditionele boek af, en geeft dit misschien ook een beetje toe: met iBooks Author gemaakte boeken hebben in iBooks geen ouderwetse bladeranimatie, maar schuiven over het scherm.

Timelapse nummer zoveel

Het is natuurlijk de zoveelste, maar deze timelapse is wel erg mooi gemaakt. Met obligaat bombastische soundtrack: